Black stork

Zwarte ooievaar

Black stork (Ciconia nigra)

The Black stork (Ciconia nigra) is a large bird from the family of storks (Ciconiidae).

Species name

Dutch name:
Zwarte ooievaar
English name:
Black stork
German name:
French name:
Cigogne noir
Scientific name:
Ciconia nigra

Scientific classification




The black stork is a large bird, it has long red legs, a long neck and a long, straight, pointed red beak. It bears some resemblance to Abdim's stork (C. abdimii), which can be distinguished by its much smaller build, predominantly green bill, legs and feet, and white rump and lower back. The plumage is black with a purplish green sheen, except for the white lower breast, belly, armpits, axillaries and undertail coverts. The breast feathers are long and shaggy, forming a ruff which is used in some courtship displays. The black stork has brown irises, and bare red skin around its eyes. 

The sexes are identical in appearance, except that males are larger than females on average. Moulting takes place in spring, with the iridescent sheen brighter in new plumage. It walks slowly and steadily on the ground and like all storks, it flies with its neck outstretched.

The juvenile resembles the adult in plumage, but the areas corresponding to the adult black feathers are browner and less glossy. The scapulars, wing and upper tail coverts have pale tips. The legs, bill and bare skin around the eyes are greyish green. It could possibly be confused with the juvenile yellow-billed stork, but the latter has paler wings and mantle, a longer bill and white under the wings.


A wary species, the black stork avoids contact with people.

Standard Measurements

Body Length (cm):
The male (drake) of the Black stork measures approximately 95-100 centimeters. The female measures approximately 95-100 centimeters.
Body Weight (grams):
The male will weight about 2800-3200 gram. The female will weight about 2800-3200 gram.
The weight is notoriously variable and can only be used as indication!

The black stork breeds between April and May, with eggs usually laid in late April. The nest is large, constructed from sticks and twigs, and sometimes also large branches, at an elevation of 2–6 m. The eggs are laid with an interval of two days. Hatching is asynchronous, and takes place at the end of May. At least one adult remains in the nest for two to three weeks after hatching to protect the young. Both parents feed the young by regurgitating onto the floor of the nest.

The female Black stork usually lays from 2-5 large oval grey-white eggs and incubates them for 32-38 days.

Bird banding:
Recommended closed leg band ring size for the Black stork is 18 mm.
The leg band ring can only be applied on a young large bird at around 0 days old.

It doesn't matter what leg that you band, but it's good to have a consistent system.
Suggested: Left leg = Female, Right leg = Male
CITES bijlage A

Deze soorten dienen altijd vergezeld te gaan van een CITES-document. Hierop staat o.a. de geboortedatum, de soortnaam, het geslacht en andere informatie zoals het ringnummer en de diameter van de ring die relevant zijn om het dier te identificeren. Dit internationale paspoort moet altijd bij het dier blijven, waar het ook heengaat.Houders van CITES A soorten dienen een register(boekhouding) bij te houden waarin men o.a. noteert het nummer van het CITES-document, soortnaam, de datum van aankoop en eventuele latere verkoop, verkregen jonge dieren en de datum van overlijden. Een voorbeeld van dit register is te downloaden via het verkrijgen van nakweek uit CITES A vogels dienen deze geringd te worden met een erkende, geregistreerde ring met een vaststaande diameter. Zolang de nakweek vogels in uw bezit blijven, op het adres dat gelijk is aan dat waar de oudervogels zich bevinden, is een CITES-document voor hen nog niet noodzakelijk.Zodra u de nakweek wilt overdoen aan een andere eigenaar dient u voor de vogels een CITES document aan te vragen. Dit gaat op basis van de CITES documenten van de beide oudervogels. Als de CITES-documenten in uw bezit zijn mag de nakweek uw adres verlaten, NIET eerder! In uw registratie noteert u dan waar de betrokken dieren heengaan.

Photos of the Black stork